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Eco-Desafío: Ayuda al planeta a respirar más fácilmente

 Sisters of St. Joseph of Carondelet

Eco-Desafio

Como parte de nuestro compromiso con la Tierra a través de nuestro Plan de Acción Laudato Si’, invitamos a todos los que comparten nuestro carisma a tomar mensualmente un Eco-Desafío con nosotros.

¿Cuál es el buen aire?

El aire es la mezcla invisible de gases que rodea la Tierra. El aire contiene sustancias importantes, como el oxígeno y el nitrógeno, que la mayoría de las especies necesitan para sobrevivir. Al aire libre en un día claro y ventoso, el aire huele fresco y limpio. El aire limpio no tiene niveles nocivos de contaminantes (suciedad y productos químicos) en él. El aire limpio es bueno para que las personas lo respiren.

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Índice de calidad del aire

A dial illustrating air quality index from 0 (green) to 500 (dark red)

Hoy en día, tenemos acceso al Índice de Calidad del Aire (AQI) para ayudarnos a determinar qué tan saludable es nuestro aire en el día a día. Piense en el AQI como una vara de medir que va de 0 a 500. Cuanto mayor sea el valor de AQI, mayor será el nivel de contaminación del aire y mayor será el problema de salud. Por ejemplo, un valor AQI de 50 o menos representa una buena calidad del aire, mientras que un valor AQI superior a 300 representa una calidad del aire peligrosa. Puede usar aplicaciones telefónicas como Breezometer o AirVisiual para monitorear la calidad del aire en tiempo real en su área o en el sitio web a continuación.

Aire contaminado

Si bien la contaminación del aire no siempre se puede ver, los productos químicos de olor acre (como el sulfuro de hidrógeno o el amoníaco) pueden alertarlo sobre su presencia. Las principales causas de la contaminación del aire se pueden clasificar por fuente:

  1. Móvil: Coches, autobuses, aviones, camiones y trenes.
  2. Estacionario: Centrales eléctricas, refinerías de petróleo, instalaciones industriales y fábricas.
  3. Zona: Zonas agrícolas, ciudades y chimeneas de leña

Si bien el dióxido de carbono (CO2) es la principal preocupación en nuestra atmósfera, el gas metano es el segundo mayor contribuyente a la crisis climática. Libra por libra, el metano atrapa 86 veces más calor que el dióxido de carbono, lo que lo hace mucho más potente y peligroso para nuestro clima. La buena noticia es que los gases de metano no se adhieren a la Tierra en el mismo grado que el CO2, por lo que reducir las emisiones de metano hoy en día puede tener un efecto positivo, más que otros gases de efecto invernadero.

Otro factor preocupante para la calidad del aire es la presencia de ozono (O3), un gas compuesto por tres átomos de oxígeno. El ozono se produce tanto en la atmósfera superior de la Tierra como a nivel del suelo. El ozono puede ser bueno o malo, dependiendo de dónde se encuentre. El buen ozono se produce naturalmente en la atmósfera superior, donde forma una capa protectora que nos protege de los dañinos rayos ultravioleta del sol. El ozono a nivel del suelo es a harmful air pollutant. Las exposiciones elevadas al ozono pueden afectar a la vegetación, los animales y los ecosistemas sensibles.

¿Quién se ve más afectado por la contaminación del aire?

Los estudios muestran que las personas con un nivel socioeconómico más bajo y las poblaciones minoritarias están desproporcionadamente expuestas a la contaminación del aire y son más vulnerables a los efectos adversos para la salud. Las poblaciones que están en mayor riesgo de problemas de salud debido a la contaminación del aire son:

  • Bebés y niños pequeños
  • Adultos de 65 años o más
  • Personas que:
    • Tiene enfermedades pulmonares, como asma, bronquitis crónica, enfisema y EPOC
    • Tiene enfermedades cardiovasculares
    • Vivir en zonas más pobres
    • Falta de acceso a la atención médica
    • Trabajar o hacer ejercicio al aire libre
    • Están expuestos al aire contaminado en el lugar de trabajo
    • Pase mucho tiempo cerca de carreteras concurridas
    • Fumar o estar expuesto al humo de segunda mano

Toma el Eco-Desafío

En junio, pregúntese: ¿Qué puedo hacer para ayudar a reducir la contaminación del aire? Elija entre las actividades a continuación o proponga otra acción.

  • Aprecia el aire. Pase un mínimo de cinco minutos cada semana este mes al aire libre para sentir y oler el aire, para notar si hay brisa y para ver y escuchar sus efectos. Tome varias respiraciones profundas.
  • Aprende algo nuevo y compártelo. Vea un video muy corto sobre seis formas de reducir su contaminación del aire. Asista a un seminario web o lea un artículo de ecología y luego comparta lo que aprendió con otros.
  • Cambia tus hábitos. Cambia una práctica habitual este mes que puede hacerte daño a ti mismo o a otros. Pregúntate: “¿Por qué hago lo que hago?”
  • Abogar por el cambio. Escriba al Congreso, a una empresa que contamina o a un periódico, dependiendo de cuál podría ser más poderoso en su área. Tu opinión es importante. Los funcionarios electos prestan atención cuando ven que estamos prestando atención.
  • Cambiar a energía limpia. Pregunte con su compañía eléctrica sobre sus programas de energía limpia. Considere la instalación de paneles solares en su propiedad, si corresponde.
  • Planta un árbol. Planta un árbol en tu área e invita a tus vecinos a plantar uno también. Pídale al cuerpo gobernante de su ciudad o pueblo que también plante más árboles.

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